Archive for the ‘Uncategorized’ Category

Las fresas protegen al estómago del alcohol

octubre 24, 2011

Un equipo de investigadores italianos, serbios y españoles ha confirmado el efecto protector de las fresas en un estómago de mamífero dañado por el alcohol. Los científicos han suministrado etanol (alcohol etílico) a ratas de laboratorio y han comprobado que la mucosa gástrica de aquellas que previamente habían comido extracto de fresa sufría menos lesiones, según publican en la revista Plos One.

“Los efectos positivos de las fresas se asocian tanto a su capacidad antioxidante y alto contenido en compuestos fenólicos (antocianos), como a que activan las propias enzimas o defensas antioxidantes del organismo”, explica a SINC Sara Tulipani, investigadora de la Universidad de Barcelona (UB) y coautora del trabajo.

Las conclusiones señalan que una dieta rica en fresas puede ejercer un efecto beneficioso en la prevención de enfermedades gástricas relacionadas con la generación de radicales libres u otras especies reactivas del oxígeno. Esta fruta podría atenuar la formación de úlceras estomacales en humanos.

La gastritis o inflamación de la mucosa del estómago, además de relacionarse con el consumo de alcohol, también se puede producir por infecciones víricas o por la acción de fármacos anti-inflamatorios no esteroideos (como la aspirina) o los que se usan en el tratamiento contra la bacteria Helicobacter pylori.

“En estos casos ingerir fresas durante o después de la patología podría aliviar la lesión en la mucosa gástrica”, sugiere Maurizio Battino, coordinador del grupo de investigación desde la Universidad Politécnica de la Marche (UNIVPM, Italia), a la vista de los resultados.

Menos ulceraciones tras comer fresas

El equipo encontró menos ulceraciones en los estómagos de aquellas ratas que, antes de recibir el alcohol, habían ingerido durante 10 días extracto de fresas (40 miligramos/día por kilo de peso).

“Este trabajo no se ha planteado para paliar los efectos de una borrachera, sino para encontrar moléculas protectoras de la mucosa gástrica frente a los daños que pueden causar diferentes agentes”, subraya Battino.

Los tratamientos de úlceras u otras patologías gástricas buscan en la actualidad nuevos fármacos protectores con propiedades antioxidantes, y los compuestos de las fresas pueden ayudar en esta línea.

Además de científicos de la UNIVPM y la UB, en esta investigación han participado otros de las universidades de Salamanca y Granada en España, y de Belgrado en Serbia.

Referencia bibliográfica:

José M. Alvarez-Suarez, Dragana Dekanski, Slavica Ristić, Nevena V. Radonjić, Nataša D. Petronijević, Francesca Giampieri, Paola Astolfi, Ana M. González-Paramás, Celestino Santos-Buelga, Sara Tulipani, José L. Quiles, Bruno Mezzetti, Maurizio Battino. “Strawberry Polyphenols Attenuate Ethanol-Induced Gastric Lesions in Rats by Activation of Antioxidant Enzymes and Attenuation of MDA Increase”. Plos One 6 (10): e25878, octubre de 2011.

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Amy Winehouse, hallada muerta en su domicilio

julio 23, 2011

La cantante británica Amy Winehouse, tristemente conocida por sus problemas de abuso de sustancias,ha sido hallada muerta en su casa de Camden Square, al norte de Londres, según confirman varias agencias. Los servicios de emergencia acudieron al domicilio tras una llamada en torno a las 15:00 horas GMT (17.00 horas en España peninsular).

Según la agencia británica PA, el servicio de ambulancias de Londres acudió a su piso pero no se pudo hacer nada por salvar su vida. El padre de la cantante, que se encuentra en Nueva York, regresará de inmediato a Londres, informa la cadena británica BBC. La noticia ha conmocionado a Reino Unido.

La joven había interrumpido recientemente su gira europea después de que el público de un concierto de Belgrado la abucheara por su pésima actuación, en la que apenas pudo mantenerse en pie ni cantar sus canciones.

Última aparición pública

La cantante había hecho su última aparición pública el miércoles por la noche cuando salió al escenario junto a su ahijada Dionne Bromfield en el teatro ‘The Roundhouse’ de Camden Town. A Winehouse se la vio bailar con Bromfield en el escenario mientras animaba a la audiencia a comprar su último álbum.

Tras conocerse la noticia, varias figuras del mundo de la música y los medios de comunicación expresaron susorpresa y pesar por la desaparición de una estrella tan destacada del soul.Un talento excepcional y era una chica realmente agradable

El DJ Fearne Cotton ha admitido a través de Twitter que no podía creer la muerte de Winehouse y calificó a la cantante de “chica especial. Es la noticia más triste”, mientras que la cantante Myleene Klasse ha afirmado que la artista tenía un “talento excepcional y era una chica realmente agradable”.

“Acabo de escuchar la triste noticia de la muerte de Amy Winehouse. Con tan sólo 27 años, es una terrible pérdida de gran talento. Envío mis más sinceras condolencias a la familia“, ha afirmado el presentador de música Phillip Schofield. La presentadora de radio Emma Bunton también ha expresado su tristeza y ha dicho que se solidariza con la familia.

Problemas con el alcochol

La artista, de 27 años, ha estado recibiendo ayuda durante años para combatir su adicción al alcohol y tenía instrucciones muy precisas de no beber cuando finalizó en Londres un programa de rehabilitación. Tenía previsto sacar su tercer disco próximamente.

Winehouse saltó a la fama en 2006 con el single ‘Rehab’ y ganó cinco premios Grammy en 2008, incluidos mejor artista revelación y mejor álbum del año.

Portugal se suma a los “indignados”

mayo 31, 2011

“Si todos somos personas, y como tales tenemos una capacidad de decisión, ¿dónde está nuestro poder para tomar decisiones en la vida?”. Beatriz, 23 años, estudiante extremeña de Antropología Social, está de Erasmus en Oporto y desde hace unos días es una de los cientos de “indignad@s” que han tomado la Plaza de la Batalla, frente al Teatro Nacional São João.

Hay estudiantes, trabajadores, desempleados, sin techo, españoles y portugueses. Se han reunido para pasar los días reflexionando e intercambiando opiniones sobre el significado de la “democracia real”.

“Por un cambio de conciencia, por el respeto y la sensibilidad de ser seres humanos”. La protesta empezó el miércoles 18 en la puerta del consulado de España, con dos manifestantes: Antón, de Galicia, y Laura, de Madrid. Después de dos días, ya eran aproximadamente 60 personas y unas 20 durmieron en la plaza por la noche.

Desde entonces, cada tarde un centenar de personas se dan el relevo en la zona de acampada y se reúnen en asamblea. En Lisboa llevan manifestándose desde el día 19. Y en ciudades como Coimbra también se reúnen los indignados.

En las asambleas de Oporto, los manifestantes de la Plaza de la Batalla toman todas las decisiones y todo el mundo pueda opinar y tomar parte en la toma de decisiones. “Recuperar el significado de ‘democracia’ como poder del pueblo, por el pueblo y para el pueblo”, dice el manifiesto aprobado por la asamblea.

“Somos un movimiento autónomo”, sigue el manifiesto, “no seguimos direcciones o intereses específicos de ningún partido político, sindicato u otro grupo. Es un movimiento de personas solidarias que practican el ejercicio creativo de alternativa a los problemas que tienen”.

Durante el día hay grupos que dan una vuelta a la ciudad con instrumentos de música, para hablar con la gente y explicar lo que está pasando en la Plaza de la Batalla. Otros preparan talleres sobre temas de economía y política. Y cuando no se habla de política se baila o se canta. Otros ofrecen talleres para los niños.

imitación de la micropólis en la Puerta del Sol de Madrid, aquí también unos libros de universidad y muchos diarios constituyen una pequeña biblioteca abierta a todos. “Pensar es libre”, dice un cartel colgado de una cadena.

“Vivimos en una sociedad en la que los valores humanos se van perdiendo poco a poco”, – afirma Carlos, de 23 años, que se define como un “trabajador social precario”. “La política es un gran teatro, en el que se vela más por los intereses de los bancos y de las grandes empresas que por los de las personas”. Opina que con la excusa de la crisis se están recortando derechos sociales.

Contra los bancos, que consideran los principales causantes de la crisis. Contra el bipartidismo y la opción de votar sólo cada cuatro años para delegar en otros. “Eso no es democracia, para nada. Estoy indignado. ¡Quiero que se rescaten personas, y no bancos!”, se queja Carlos.

Augusta, 30 años, arqueóloga lusa desempleada, quiere que le devuelvan su felicidad: “Sentimos que están acabando con nuestro futuro y presente, con nuestros sueños”. Para otros, la indignación se convierte más en rabia que otra cosa.

Gregorio, 53 años, retirado por discapacidad, está preocupado por sus nietos, de uno y cuatro años. “Los políticos ya daban dinero al FMI y mis nietos no pidieron nada al Estado y tampoco yo. Que pague quien llevó a cabo el acuerdo”.

“Sócrates fue quien quiso la intervención del FMI”, dice el portugués Fernando Luis, 49 años, sin trabajo. “Y siempre son los otros los culpables de lo que él hizo”. En las calles dePortugal, FMI da lugar a un juego de palabras y no se refiere sólo al Fondo Monetario Internacional, sino que son además las siglas de “Fode o Mundo Intero”, es decir: “jode al mundo entero”.

A veces, durante el día, la policía pasa cerca de la acampada para controlar la situación, sin intervenir en ninguna ocasión. Sólo una vez pidieron los datos a tres manifestantes. Todos confían en que no tendrán ningún problema antes de las elecciones del 5 junio. Es la fecha que se han marcado de momento para seguir acampados en la plaza.

Este domingo los lusos celebran unas elecciones anticipadas que buscan sacar a Portugal de la grave deuda económica. Son los comicios convocados después de que suprimer ministro, José Sócrates, dimitiera al no recibir el apoyo del Parlamento para su paquete de medidas de austeridad.

Mucha gente pasa por la plaza, hace preguntas, lleva comida y bebida. Algunos expresan públicamente sus ideas. Dicen que no hay ninguna diferencia entre las motivaciones de españoles y portugueses porque la lucha no es en Madrid, Lisboa u Oporto. La lucha es general. ¿Con qué objetivo? Lo sabe, lo espera, lo sueña Inés, portuguesa de 30 años: “Juntos podemos realmente cambiar el mundo”.

Un mapache le arranca el pene a un hombre que intentaba violarlo

febrero 23, 2011

Alexander Kirilov, un ruso de 44 años, estaba pasando el fin de semana con sus amigos, se emborrachó y se le ocurrió que sería divertido penetrar a un mapache.

 

“Cuando vi el mapache pensé en pasar un buen rato”

 

Sin embargo el animal, asustado, saltó sobre el agresor y le asestó una dentellada en el pene, según publicó el diario británico The Sun.

“Cuando vi el mapache pensé en pasar un buen rato”, declaró Alexander a los cirujanos moscovitas que se quedaron sorprendidos cuando vieron la calamidad.

La curiosa noticia ha dado pie a varias páginas en redes sociales como Facebook en las que hay grupos de ‘El mapache arrancapenes‘ o ‘Señores que intentan violar a un mapache y se convierten en señoras‘.

Últimas noticias sobre el Universo

noviembre 27, 2010

Dos investigaciones diferentes que han visto la luz durante los últimos días podrían llegar a cambiar mucho de lo que sabemos, o creemos saber, sobre el universo en que vivimos. El primero, firmado por el británico Roger Penrose, uno de los físicos más brillantes de nuestro tiempo, cuestiona la idea generalizada de que no puede haber un “antes” del Big Bang, ya que los mismos espacio y tiempo se crearon, igual que la materia, durante aquella gran explosión primigenia. Penrose, de hecho, asegura haber encontrado indicios de otro universo anterior al actual. Lo que convertiría al nuestro en una simple etapa (que Penrose llama “eón”) de un universo que se crea y se destruye cíclicamente, resurgiendo cada vez de sus propias cenizas con un nuevo Big Bang.

El segundo estudio, publicado en Nature y realizado por Christian Marinoni y Adeline Buzzi, dos físicos de la Universidad de Provence, en Francia, vuelve a poner sobre el tapete la teoría del universo plano, y encuentra en una vieja idea de Albert Einstein, desechada por el físico alemán al considerarla errónea, una posible “llave” para comprender la energía oscura, la misteriosa fuerza antigravitatoria que parece ser la responsable de que la expansión del universo se esté acelerando. Si ambas teorías se demuestran correctas, podrían desencadenar una nueva revolución en Cosmología, y dar un vuelco a nuestra comprensión del mundo que nos rodea.

Según la teoría dominante en la actualidad, el universo en que vivimos se originó hace 13.700 millones de años a partir de un único punto de densidad infinita, del que surgió, en forma de Big Bang, la realidad que conocemos. Durante sus primeros instantes de existencia, el universo era una ardiente sopa de partículas libres (no asociadas en átomos), a miles de millones de grados de temperatura (unas condiciones, por cierto, que acaban de ser reproducidas con éxito en el LHC, el gran acelerador de partículas de 27 km de diámetro que hay en la frontera franco suiza) y en rápida expansión. Al ir el universo expandiéndose, y por lo tanto enfriándose, las partículas pudieron dar lugar a los primeros átomos simples (hidrógeno), que mucho tiempo después la gravedad se encargaría de unir para formar las primeras estrellas y galaxias.

Nuestro destino final

¿Cómo empezó todo? ¿Y cómo evolucionó? Nunca la Ciencia se ha acercado más a las respuestas que ahora. Sin embargo, quedan numerosas cuestiones pendientes, y los investigadores exploran con cuidado cualquier posibilidad, por disparatada que parezca, que pueda aportar una pieza más al rompecabezas. Una de las cuestiones más acuciantes es la de averiguar por qué el ritmo de expansión original no solo no se ha ralentizado desde el Big Bang, sino que se sigue acelerando.

Desde hace décadas se ha venido debatiendo sobre cuál será el destino final del universo. Para llegar a la conclusión de que eso es algo que depende, en gran medida, de la cantidad de masa que contenga. Si la masa total del universo es suficiente para que la fuerza de la gravedad (que es mayor cuanta más masa hay) venza a la fuerza original de expansión, entonces el universo terminará por detenerse, e incluso empezará un proceso de contracción que podría llevarle al colapso (en un evento contrario al Big Bang que los cosmólogos llaman Big Crunch). Pero si la masa total no es suficiente, entonces nada podrá detener la expansión, y el universo se hará cada vez más grande, con su materia cada vez más dispersa, para terminar siendo un enorme y negro vacío cuando se apague hasta la última de las estrellas.

En su afán por medir la masa total del universo, sin embargo, la Ciencia se ha encontrado con varias sorpresas. La primera es que la materia ordinaria, la que brilla y forma las galaxias, las estrellas y los planetas, apenas constituye un 4% del total de la masa del universo, absolutamente insuficiente para frenar la expansión. Otro 22% corresponde a “otro tipo” de materia, una que no puede ser detectada directamente por nuestros instrumentos porque no emite luz ni ninguna otra clase de radiación. Se la conoce como “materia oscura” precisamente por eso. Sabemos que está ahí (por los efectos gravitatorios que produce en la materia ordinaria), pero nadie ha podido verla jamás.

¿Y el restante 76% ? Los científicos, incapaces de dar una respuesta, acuden al término “energía oscura”, una misteriosa fuerza que, actuando en el sentido opuesto de la gravedad, sería la responsable de que el ritmo de expansión universal se siga acelerando.

Rebote de otro universo

Y es aquí precisamente donde encajan las dos investigaciones hechas públicas esta misma semana. Penrose, por su parte, analizando los datos del satélite WMAP (que mide la radiación de microondas que permea el universo entero, los rescoldos del calor del Big Bang), ha encontrado una serie de patrones de distribución (en forma de círculos concéntricos) que podrían explicarse como “atisbos” de otros universos acaecidos antes del Big Bang. Lo cual supondría que el universo que conocemos no es más que una etapa, o rebote, de un universo mucho más viejo que crece y se contrae cíclicamente, surgiendo una y otra vez de múltiples Big Bang. Nosotros estaríamos en medio de una de esas etapas o “eones”. Pero en un futuro lejano, el universo volverá, de alguna manera, a tener las condiciones que hicieron posible el Big Bang. Según el físico británico, en esos momentos la geometría del universo será “muy suave” y lineal.

Algo que es tremendamente consistente con el segundo de los estudios publicados esta semana. En efecto, Marinoni y Buzzi han conseguido demostrar, midiendo la distorsión de la luz que nos llega de 500 parejas de galaxias lejanas, que vivimos en un universo plano, y no en uno curvo o incluso esférico, como muchos pensaban. Si ambos están en lo cierto, podríamos estar a punto de desvelar algunas de las cuestiones fundamentales que la Humanidad viene planteándose desde que el rimer hombre alzó la vista hacia el cielo nocturno y se preguntó por lo que estaba viendo.

¿Esférico, curvo o plano?

¿Cuál es exactamente la geometría del universo? ¿Vivimos dentro de una especie de esfera de múltiples dimensiones o se trata más bien de un tejido espaciotemporal que se curva suavemente y sin llegar nunca a cerrarse sobre sí mismo? ¿O puede que incluso no se curve en absoluto y que en realidad habitemos en un universo plano? La cuestión, uno de los mayores interrogantes de la Cosmología, tiene para nosotros implicaciones muy concretas y que van mucho más allá de ser simples cuestiones teóricas. De hecho, la geometría del universo influye de forma decisiva en los objetos que observamos.

En un espacio curvo o esférico, la luz que nos llega de galaxias o estrellas lejanas se deforma durante su largo viaje, de manera que la imagen que vemos no se corresponde con la realidad, sino que está distorsionada. Sería, en cierta medida, igual que mirarnos sobre la superficie de una bola metálica y ver nuestro rostro completamente deformado. En un espacio plano, sin embargo, esa distorsión no existiría y nos permitiría ver los objetos celestes tal y como son.

Por eso, Marinoni y Buzzi decidieron buscar pruebas de esas distorsiones observando 500 parejas de galaxias distantes en órbita la una alrededor de la otra. Usando las magnitudes de las distorsiones observadas, Marinoni y Buzzi fueron trazando la forma que tiene el tejido espacio temporal. Una forma que, según han podido determinar, refuerza la posibilidad de que vivamos en un universo plano.

David contra Goliat: victoria de pueblo indígena indio sobre gigante minero

agosto 24, 2010

Un pueblo indígena de la India ha logrado una impresionante victoria ante una de las mayores empresas mineras del mundo. En lo que supone una decisión extraordinaria, el ministro de Medio Ambiente de la India, Jairam Ramesh, ha bloqueado el proyecto de la empresa Vedanta Resources para construir una mina de bauxita en las colinas sagradas del pueblo indígena dongria kondh.

El Sr. Ramesh declaró que Vedanta ha mostrado un “escandaloso” y “flagrante desprecio por los derechos de los pueblos indígenas”. El ministro también cuestionó la legalidad de la enorme refinería que Vedanta ya ha construido al pie de las colinas.

Esta noticia es una aplastante derrota para el multimillonario indioAnil Agarwal, el accionista mayoritario y propietario de Vedanta.

Disponibles imágenes de gran calidad para televisión y entrevista con personal de Survival. Contacto: comunicacion@survival.es o (+34) 91 521 72 83.

Dossier de prensa

En los últimos años, el proyecto ha recibido ataques sin precedentes. Los Gobiernos noruego y británico, la Iglesia de Inglaterra, organizaciones como Survival International e incluso el gigante de seguros Aviva han criticado a la empresa y su ética.

Survival International ha liderado una campaña global contra la minadurante varios años. Survival alistó a personalidades como los actores Michael Palin y Joanna Lumley para defender la causa de este pueblo indígena; sus simpatizantes han escrito más de 10.000 cartas de protesta al Gobierno indio y más de 600.000 personas han visto el documental de Survival La mina. Su difícil situación llamó incluso la atención del director de Avatar James Cameron, y los dongria son ahora conocidos como “los na’vi del mundo real”.

La lucha ha enfrentado a los 8.000 miembros de este pueblo indígena, casi todos analfabetos, con el poder de una empresa valorada en ocho mil millones de dólares y su fundador, con una fortuna que se estima en los seis mil millones de dólares. Los dongria kondh han organizado numerosas manifestaciones, y dos de sus líderes fueron secuestrados y apaleados antes de ser puestos en libertad, en una atmósfera de creciente violencia.

Recientemente, un comité de expertos formado a instancias del ministro Ramesh recomendó que la mina no siguiera adelante, y estableció que Vedanta había actuado de forma ilegal y con “total desprecio hacia la ley”.

La doctora Jo Woodman, investigadora de Survival, que ha experimentado en primera persona la atmósfera de intimidación que se vive en las colinas de los dongria, dijo hoy: “Estamos ante una victoria que nadie hubiera creído posible. La campaña de los dongria era la prueba de fuego para demostrar si un pueblo indígena pequeño y marginado podía enfrentarse a una masiva empresa multinacional con un ejército de relaciones públicas y grupos de presión y, además, el favor del Gobierno. De manera increíble, han triunfado el coraje y la tenacidad de los dongria, en alianza con el apoyo de muchas personas en la India y de los simpatizantes de Survival en todo el mundo”.

El director de Survival, Stephen Corry, declaró: “La era en que las empresas mineras podían salirse con la suya y destruir a aquéllos que se interponían en su camino con impunidad está, afortunadamente, llegando a su fin. A pesar de esto, sigue siendo importante el que Vedanta pelease por sus planes hasta el final, negando repetidamente todo lo que decían los indígenas. La opinión pública debe mantenerse alerta con respecto a estos mal llamados ‘proyectos de desarrollo’; no podemos confiar en que las empresas vayan a respetar voluntariamente los derechos humanos, especialmente cuando tratan con pueblos indígenas que no pueden saber a lo que se enfrentan”.

El perro ‘antisistema’

mayo 10, 2010

Lo descubrió el periódico británico The Guardian. Bajo el título Kanelos, el perro griego manifestante, el diario publicó un amplio despliegue fotográfico sobre el curioso protagonismo de un cuadrúpedo mil razas, de tamaño medio y collar azul que acostumbra a enseñar los dientes a los hombres del MAT (antidisturbios) y no se arredra ni siquiera ante los botes de humo, en casi todas las manifestaciones que desde hace dos años sacuden el centro de Atenas. Sólo que Kanelos -en alusión al color de su pelaje- no atiende a ese nombre, sino al de Lukánikos (salchicha).

El reportaje del Guardian llamó la atención de otros medios de comunicación extranjeros, donde, todo hay que decirlo, Lukánikos, Luk para los amigos, chupa más cámara que en Grecia, pese a que hoy le dedica una página entera Ta Nea(centro-izquierda), un diario nada sospechoso de sensacionalismo. Tras el Guardian, se han fijado en Luk los diarios italianos Il Corriere della Sera yLa Repubblica, el semanario estadounidenseNewsweek, el periódico francés Libération, el canadiense Globe and Mail, o el suecoAftonbladet.

La presencia de Luk en las manifestaciones -la mayoría de las veces pacíficas, pero con derivas violentas- no es de extrañar. El centro de Atenas está plagado de perros callejeros, absolutamente inofensivos, que pasan las horas tumbados a la bartola bajo un árbol o sobre el pavimento. Si el suelo es de mármol, mejor que mejor: por ejemplo, el de la explanada del Parlamento, en la plaza Sintagma. Así ocurre en invierno y en verano. Los griegos son amables con los animales -también con los miles de gatos diseminados por doquier- y siempre hay un alma generosa que les acerca las sobras de una taberna, o un poco de pienso de supermercado. El Ayuntamiento se encarga de vacunarlos y esterilizarlos, indicándolo con un collar azul para los machos y uno rojo para las hembras.

Pero lo de Lukánikos ha batido todos los récords. Aparte de su presencia en medios de comunicación internacionales, el perro, “la mascota de los griegos, el que siempre está en primera línea” -escribe Ta Nea-, ha saltado a la Red, donde protagoniza varios vídeos colgados en YouTube, tiene su propio blog y otros con entradas dedicadas al animal. También disfruta de sus propios grupos de amigos en Facebook. Riot Dog, una de las páginas dedicadas a él de esa red social, tiene cerca de 10.000 seguidores. Tiene otro,Kanellos, con cerca de 2.800 fans.

Este último nombre, utilizado por el Guardian era una referencia al perro de un grupo antisistema radicado en el barrio de Exarjia -la zona de marcha de Atenas, en el más amplio sentido de la palabra: desde refriegas con los antidisturbios a infinidad de bares y clubes-, donde murió en julio de 2008 a los 17 años de edad; todo un símbolo del movimiento antisistema, que también tiene su propio blog. Lukánikos, su sucesor, hizo su debú en el mundo radical en diciembre de ese año, en los disturbios que siguieron a la muerte del joven Alexis Grigorópulos, de 15 años, por un disparo de la policía. Hay cierta confusión mediática y cibernética, por lo que el mismo perro (por lo menos en apariencia) aparece en blogs y noticias bautizado tanto como Kanelos como Lukánikos.

El chucho le cogió afición a los gases lacrimógenos, al parecer, porque desde entonces no se ha perdido ninguna manifestación que tenga la bronca asegurada. Una nueva raza de manifestante, le llama hoy el diario Ta Nea. Aunque, a saber, entre las decenas de perros callejeros que hay en Atenas, cuántos clones tiene ahora mismo Lukánikos, o incluso el difunto Kanelos.

La OCU recomienda no consumir panga y perca por tener restos de pesticidas y mercurio

abril 4, 2010

Los pesticidas y el mercurio han entrado en dos pescados habituales de pescaderías  el panga y la perca y, por eso, la OCU recomienda no consumirlos.

Aunque asegura que estos residuos contaminantes están dentro de los límites legales y no suponen un riesgo inmediato para la salud, aconseja no comerlos más de una vez por semana.

Para esta organización, el panga y la perca han entrado ‘con fuerza’ en los hábitos de compra y consumo españoles, sobre todo, en comedores colectivos donde a veces se sirven como filetes de lenguado o mero pero, tras sospechar de la presencia de posibles contaminantes ambientales por si producción ‘intensiva’ y zonas donde se localiza, la OCU analizó 23 muestras de panga (17 congeladas y seis frescas) y otras seis de perca con la citada conclusión.

Se trata de dos pescados de agua dulce y criados en acuicultura que proceden de países lejanos: el panga se cría en el río Mekong (Vietnam) y la perca habita en el lago Victoria en África.

Restos de contaminantes
En concreto, en cuatro de las muestras de panga se encontró la trifluoralina, un herbicida prohibido en Europa mientras que en los filetes de perca no se encontraron plaguicidas.

También detectaron mercurio en nueve de las 29 muestras de panga y perca analizadas. Las cantidades de mercurio no superan el límite legal de 0,5 mg/Kg pero, en algunos casos, sí alcanzaron la mitad de esa cifra. A juicio de la OCU, se debería ‘reconsiderar’ la lista de los pescados que se suelen considerar como fuente de mercurio, como el atún o el emperador, tras estos resultados.

‘Teniendo en cuenta que estos pescados se sirven en comedores escolares y los niños pueden llegar a comerlos varias veces por semana, al final la ingesta de mercurio puede llegar a ser significativa’, subraya la OCU.

La violencia en la escuela y las noticias

enero 15, 2010

A pesar de que los casos de violencia en las escuelas son terribles, ocurren con poca frecuencia. Aunque quizá no lo parezca, la tasa de delitos que implican lesiones físicas en las escuelas de Estados Unidos ha descendido desde comienzos de la década de 1990.

De acuerdo con los Centros para el control y la prevención de enfermedades de Estados Unidos (Centers for Disease Control and Prevention, CDC), menos del 1% de todos los homicidios entre los niños en edad escolar ocurren en el recinto de la escuela o en el camino de ir y venir de la escuela. La inmensa mayoría de los estudiantes no tendrán que experimentar nunca violencia en la escuela o en la universidad.

Sin embargo, es natural que a los niños y los adolescentes —no importa a qué escuela asistan— les preocupe que este tipo de incidentes les puedan afectar algún día. ¿Cómo puede ayudarles usted a enfrentar esos miedos? Hablar con ellos de estas tragedias y de lo que pueden haber visto u oído sobre ellas puede situar en un contexto adecuado esta información aterradora.

Hable con sus hijos

Es importante que sus hijos sientan que pueden compartir sus sentimientos, y saber que sus miedos y ansiedades son comprensibles.

En vez de esperar que su hijo venga a usted, considere la posibilidad de iniciar usted la conversación. Pregunte a sus hijos si comprenden estos sucesos y cómo se sienten respecto a ellos.

Expréseles también sus propios sentimientos; durante una tragedia, los niños pueden observar a los adultos para ver cómo reaccionan. A los niños les ayudará saber que no están solos en sus ansiedades. Saber que sus padres tienen sentimientos similares les ayudará a aceptar los suyos.

Al mismo tiempo, los niños necesitan a menudo a los padres para sentirse seguros. Puede ayudarles que les hable de manera concreta sobre lo que usted está haciendo y sobre lo que la escuela está haciendo para proteger a sus estudiantes.

Lo que hacen las escuelas

Muchas escuelas toman precauciones extras para proteger a los estudiantes. Algunas se centran en evitar que se entren armas en la escuela utilizando medidas como la inspección aleatoria de bolsas y taquillas, limitando los puntos de entrada y salida de la escuela y manteniendo las vías de entrada bajo la supervisión de los profesores. Otras escuelas utilizan detectores de metales.

En muchos programas escolares se han añadido lecciones sobre la resolución de conflictos para evitar que los estudiantes que tienen problemas recurran a la violencia. La asesoría o consejo de compañeros o los programas activos para estudiantes ayudan a éstos a conocer mejor los signos que pueden indicar que un compañero puede estar teniendo problemas o volviéndose más violento.

Otra cosa que ayuda a que las escuelas sean más seguras es una mayor conciencia de problemas como el acoso escolar y la discriminación. Muchas escuelas incluyen programas para hacer frente a estos problemas, y los profesores y la dirección de la escuela están más preparados para proteger a los alumnos de la violencia.

Cómo perciben los niños las noticias

Por supuesto, usted no es la única fuente de información sobre los tiroteos en las escuelas y otros acontecimientos trágicos que reciben la atención de los medios de comunicación. Es probable que los niños encuentren repetidamente noticias o imágenes en la televisión, la radio e Internet, y estos informes pueden enseñarles a ver el mundo como un lugar lleno de confusión, amenazante e inhóspito.

A diferencia de las películas y los programas de entretenimiento, las noticias son reales. Pero según sea la edad de un niño y su nivel de madurez, puede que no entienda la diferencia entre realidad y fantasía. Sin embargo, cuando alcanzan los 7 u 8 años, lo que ven en la televisión puede parecerles demasiado real. Algunos chicos podrían interiorizar la crudeza de algunas noticias sensacionalistas y transformarla en algo que podría ocurrirles a ellos. Un niño que escucha una noticia sobre un tiroteo en una escuela podría preocuparse pensando: “¿Podría ser yo el siguiente? ¿Podría ocurrirme eso a mí?”. La televisión tiene el efecto de reducir el mundo y meterlo en nuestras salas de estar.

Al concentrarse en las historias violentas, las noticias televisivas pueden también fomentar el síndrome de un “mundo malo” que puede llevar a los niños a hacer una interpretación errónea de cómo es el mundo y la sociedad.

Comentar las noticias

Para calmar los temores que pueden transmitir las noticias, los padres deberían estar preparados para ofrecer lo que los psicólogos llaman “una información ecuánime y clara, aunque limitada”. Esto significa decir la verdad, pero en concordancia con el grado de desarrollo emocional de su hijo. La clave es ser sincero, pero sin más detalles de los que puedan interesar a su hijo o que éste pueda asumir.

Aunque es verdad que ciertas cosas no pueden controlarse, los padres deberían dejar espacio para que sus hijos puedan expresar sus temores. Anímelos a hablar abiértamente de lo que los asusta.

Es menos probable que los chicos mayores acepten una explicación sin cuestionarla. Su escepticismo incipiente sobre las noticias y la manera en que éstas se producen y se venden podría enmascarar su ansiedad sobre los temas tratados. Si los chicos mayores se sienten preocupados por una noticia, ayúdeles a enfrentar sus temores. La disposición de un adulto a escucharles les transmitirá un mensaje poderoso.

Consejos para los padres

Estar al tanto de las noticias que sus hijos ven por la televisión puede ayudarle a controlar lo que éstos ven y oyen sobre sucesos como los tiroteos en las escuelas. Aquí tiene algunos consejos más:

  • Dese cuenta de que las noticias no tienen por qué ir acompañadas de imágenes perturbadoras. Los programas de televisión, los periódicos y las revistas especialmente pensados para los niños pueden ser maneras menos sensacionalistas —y menos inquietantes— de darles información.
  • Comente con sus hijos de manera habitual las noticias de actualidad. Es importante que ayude a sus hijos a reflexionar sobre las noticias que escuchen. Pregúnteles: ¿Qué piensas de estos sucesos? Estas preguntas también pueden invitar a hablar de temas no relacionados con las noticias.
  • Sitúe las noticias en su contexto adecuado. Enseñarles que ciertos acontecimientos ocurren de manera aislada o explicarles la manera en que se relacionan con otros acontecimientos ayuda a los niños a entender mejor lo que oyen.
  • Mire las noticias junto con su hijo para que puedan filtrarlas juntos.
  • Prevea en qué momentos debe intervenir con sus aportaciones y evite los programas que no sean adecuados para la edad de su hijo o para su nivel de madurez.
  • Si usted se siente incómodo con el contenido de las noticias o le parece que éste es inadecuado para la edad de su hijo, apague la tele.

 

SINN FEIN. LA METAMORFOSIS

marzo 26, 2007
Cuando en España el debate político parece irreconciliable; cuando los argumentos políticos que se usan son las víctimas de ETA y los muertos en Irak; cuando hablar con Otegi puede llevarte a la cárcel y parece que la joven democracia española no vive uno de sus mejores momentos es bueno echar un vistazo hacia panoramas más positivos. Y hacia Irlanda del Norte –según los republicanos- o el Ulster –según los unionistas- quiero dirigir la mirada. Concretamente a la metamorfosis que ha realizado un partido realmente peculiar con más de cien años de historia: el Sinn Fein.

Y es que ahora estamos muy acostumbrados a oír su nombre en las noticias, mucha gente sabe quienes son sus líderes -Gerry Adams y Martin McGuinness- e incluso fue el segundo partido más votado en las elecciones a Stormont –el parlamente autónomo norirlandés- de hace un par de semanas. Pero no siempre ha sido así. De hecho, el Sinn Fein ha sido uno de los partidos más extraños que ha existido nunca.

En la primera década del siglo XX Sinn Fein era un lema en gaélico del nacionalismo irlandés: “Nosotros solos” o “Nosotros mismos”. Arthur Griffith aprovechó este lema para fundar el partido (1905). Él fue uno de los muchos nacionalistas irlandeses cuando Irlanda todavía era una colonia británica. De ser un partido que reclamaba una mayor autonomía para Irlanda –el Home Rule- consiguió convertirse en un punto de encuentro entre todos los republicanos irlandeses –entre ellos el Irish Republican Brotherhood (IRB) que posteriormente derivaría en el IRA- que reclamaban un Estado de Irlanda. Con el inicio de la violencia entre el IRA y el Ejército Británico en 1916 se dio paso a una etapa de rápido crecimiento del partido y finalmente la hegemonía política a finales de 1920.

Con el tratado anglo-irlandés (1921) se fundaba el Estado Libre Irlandés –un estado que los irlandeses asumían como propio y por tanto ya no había motivos para más reclamaciones nacionalistas-. Pero también se establecía que Irlanda del Norte –con mayoría de origen inglés y protestante- seguía bajo dominio británico. A partir de aquí empezó una época larguísima durante la cual el Sinn Fein pasó a ser un partido totalmente minoritario tanto en el Estado Libre como en el Ulster. Sus premisas eran que debía existir un único gobierno irlandés para toda la isla y que los británicos no tenían ningún derecho sobre ésta. Por consiguiente, ni tan siquiera reconocían al nuevo Estado Libre Irlandés porque decían que se había formado a partir de un pacto con los británicos. Otro aspecto muy importante sobre el Sinn Fein es que hasta 1986 ha sido un partido absentista, es decir, que aunque obtuvieran representación en alguno de los parlamentos, no asistirían.

Todo esto relegó al Sinn Fein a ser una especie de secta absolutamente reaccionaria de un catolicismo fervoroso y muy conservador que no evolucionó para nada durante más de 30 años. Sólo el IRA vino al rescate de este partido al seguir manteniendo las operaciones militares en Irlanda del Norte. Muchos miembros de esta organización pasaron al partido –década de los 50-.

En los años sesenta el Sinn Fein sólo tenía cierto apoyo en Irlanda del Norte dónde la comunidad católica era minoría y vivía bajo la opresión de los unionistas. La nueva directiva del partido quiso dar un giro hacia a la izquierda y el Sinn Fein pasó a tener un programa de corte socialista y se alejó más del republicanismo, un cambio muy radical para el partido. Esto llevó a una escisión en los años 70 -con un joven Gerry Adams al delante- que al final acabó siendo mayoritaria. El partido se recondujo hacia ser la organización política del IRA. Fue también en 1975 cuando el IRA anunció su primer alto el fuego. Pero los británicos no cedieron en nada y pronto se volvió a la violencia.

Pero el primer cambio muy importante se dio en 1986 cuando, aprovechando la notoriedad que habían dado las huelgas de hambre de los presos del IRA, que algunos consiguieron salir representados en el parlamento –aunque no asistieran por ser el Sinn Fein un partido absentista-, se inició el debate sobre si el partido debía abandonar el absentismo y ocupar los escaños que pudiera ganar. Gerry Adams se salió con la suya y el partido aceptó por mayoría esta nueva estrategia. Este nuevo paso también acarreó otra escisión, pero fue muy minoritaria y solo sirvió para fortalecer el liderazgo de Adams. El partido pasó a ganar algunos escaños en ciertos distritos, entre ellos Gerry Adams por Belfast Oeste. Westminster vio a miembros del IRA como representantes electos.
Aunque Adams había formado parte del IRA, cada vez veía más claro que por la vía de la violencia el partido tenía muchas restricciones. Fue a partir de 1986 cuando se iniciaron conversaciones entre el SDLP –el partido nacionalista irlandés mayoritario por entonces en el Ulster- y el Sinn Fein por una parte, y entre el Sinn Fein y el gobierno del Estado Irlandés por el otro. Al final el SDLP y el Sinn Fein firmaron un documento que asentaba las bases para un alto el fuego del IRA y la entrada total del Sinn Fein a la vida política norirlandesa.
No obstante, el IRA se hallaba en una campaña bastante feroz. Posteriormente se iniciaron contactos entre el Sinn Fein y el gobierno inglés de John Major. En 1994 se llegó a un acuerdo para el cese de la violencia, pero otra vez se volvió a romper. Con la llegada de Tony Blair el proceso de paz volvió a coger el empuje necesario –también con la ayuda del gobierno de Bill Clinton- y al fin se llegaron a los acuerdos de Viernes Santo de 1997.

Con todo esto el Sinn Fein ha pasado a ser el primer partido entre los católicos de Irlanda del Norte y a ganar cierto peso en el Estado Libre. Gracias a Gerry Adams este partido ha pasado del absentismo y de considerar la violencia como la única vía para lograr sus fines políticos a integrarse plenamente a la vida democrática irlandesa. No obstante, el proceso no ha terminado y se deberá seguir muy de cerca estos días si los unionistas del reverendo Ian Paisley y el Sinn Fein son capaces de olvidar los muertos de los dos bandos y sus discrepancias políticas y recuperar así la autonomía política de Irlanda del Norte y encaminarse hacia el final de camino que consiga que en Irlanda sólo hondee una bandera.